Undersøgelser tyder på, at temperaturændringer har påvirket pingvinens udvikling

  • Globale temperaturændringer var en vigtig drivkraft for pingvins evolution, siger ny undersøgelse.
  • Forskere kortlagde udviklingen af ​​pingviner og identificerede egenskaber, der hjalp dem med at overleve.
  • Moderne pingviner har genetiske tilpasninger, der gør det muligt for dem at trives på både land og vand.

For omkring 60 millioner år siden udviklede pingviner sig fra deres flyvende forfædre til de vandelskende svømmere og dykkere, vi kender i dag. En ny genetisk analyse afslører, hvordan de udviklede disse undervandsfærdigheder og giver det mest omfattende overblik endnu over den smokingklædte fugls evolutionære historie.

I en ny undersøgelse offentliggjort i denne uge i tidsskriftet Nature Communications analyserede et hold af internationale forskere 27 genomer – eller hele sæt genetisk information – af alle levende og nyligt uddøde pingvinarter. Ved at bruge disse genetiske data og den eksisterende pingvin-fossiloptegnelse sammenlignede forskerne pingvingenomerne med genomerne fra andre fugle, såsom pelikaner og albatrosser.

De fandt ud af, at pingviner udviklede sig som reaktion på ældgamle klimaændringer, hvilket gjorde deres kroppe unikt specialiserede til nogle af de hårdeste forhold på Jorden.

“Dette papir repræsenterer et skridt i vores forståelse af, hvilke gener der understøtter disse differentielle tilpasninger,” sagde Richard Phillips, havfugleøkolog ved British Antarctic Survey og medforfatter af undersøgelsen, i en pressemeddelelse.

Gamle pingviner stammer fra Zealandia, en neddykket landmasse ud for Australiens kyst, for omkring 60 millioner år siden. Forskere mener, at de migrerede derfra til Sydamerika og Antarktis. For omkring 30 til 40 millioner år siden tog senere grupper sandsynligvis en tur på en stærk havstrøm, der flyder rundt om kloden, kaldet Antarktis Circumpolar Current.

Pingviner mistede deres evne til at flyve før dannelsen af ​​de polare iskapper, fordi det var for anstrengende for fugle at komme op fra jorden, som blev ekspertsvømmere.

“Selvom når de fleste mennesker tænker på pingviner, forestiller de sig, at de er blandt isflager og bliver jaget af leopardsæler, har pingviner udviklet sig til at være vandlevende væsner,” sagde Phillips.

Masser af pingviner i sneen på Falklandsøerne den 20. juni 2022.

Pingviner i sneen på Falklandsøerne, 20. juni 2022.

Benedikt von Imhoff/Picture Alliance via Getty Images


Forskerne fandt ud af, at globale temperaturændringer var en vigtig drivkraft for pingvinens evolution og bidrog til diversificeringen af ​​nye arter. For eksempel falder omfanget af Antarktis gletsjere under midten til slutningen af ​​Miocæn, en periode for omkring 5,3 til 16 millioner år siden præget af betydelig global afkøling, sammen med fremkomsten af ​​moderne kronpingviner for omkring 14 millioner år siden.

En række genetiske tilpasninger, herunder kropsstørrelse, undervandssyn, termoregulering og evnen til at dykke, gjorde det muligt for disse fugle at trives på både land og vand, ifølge forskere.

For eksempel gjorde nogle gener underarmsknoglerne kortere, mens andre reducerede pingvinfjer, hvilket fik dem til at udvikle finner. Andre gener hjalp pingvinerne med at opbevare hvidt fedt, som fungerer som en isolator og energikilde, der hjælper fuglene med at holde sig varme i bidende kolde omgivelser.

Holdere i London Zoo holder Humboldt-pingvinerne kølige med frosne fiskeslikkegodbidder under hedebølgen den 18. juli 2022.

Holdere i London Zoo holder Humboldt-pingviner kølige med frosne fiskegodbidder under en hedebølge den 18. juli 2022.

Yui Mok/PA-billeder via Getty Images


Den måde, hvorpå gamle pingviner oplevede enorme klimavariationer i fortiden, kunne kaste lys over, hvordan de klarer sig i en opvarmende verden. Forskning tyder på, at moderne pingviner ikke kommer godt ud af det. Til dels på grund af stigende temperaturer fra klimaændringer er halvdelen af ​​alle levende pingvinarter klassificeret som enten sårbare eller sårbare på IUCNs rødliste over truede arter.

Et af resultaterne af den nye undersøgelse er, at pingvinernes udviklingshastighed aftager med varmere temperaturer. De flyveløse fugle er muligvis ikke i stand til at klare moderne klimaændringer, siger forskere, som sker hurtigere end tidligere temperaturændringer, som gamle pingviner har overlevet.

“I løbet af 60 millioner år har disse ikoniske fugle udviklet sig til højt specialiserede marine rovdyr og er nu veltilpassede til nogle af Jordens mest ekstreme miljøer,” skriver undersøgelsens forfattere i det nye papir. “Men som deres evolutionære historie viser, står de nu som vagtposter og fremhæver sårbarheden af ​​kuldetilpasset fauna i en hurtigt opvarmende verden.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.