NASA, Roscosmos Project kammeratskab som besætningsudvekslingsflyvninger nær – SpacePolicyOnline.com

NASA og Roscosmos embedsmænd spreder luft af kammeratskab i dag, da den første russiske kosmonaut forbereder sig på at flyve til den internationale rumstation på den næste Crew Dragon-mission. Russere har rutinemæssigt fløjet på den amerikanske rumfærge, men det er første gang, at de bruger det nyeste rumtransportsystem til amerikanske besætninger og kommer midt i et anspændt geopolitisk klima på grund af den russiske invasion af Ukraine og ny ledelse i det russiske rumagentur.

Den russiske kosmonaut Anna Kikina ved en NASA-mediebriefing den 4. august 2022 i Johnson Space Center, TX. Skærmbillede.

NASA’s Kathy Lueders og Roscosmos’ Sergei Krikalev talte med journalister forud for lanceringen af ​​Crew-5 på SpaceX’s Crew Dragon i dag.

Den russiske kosmonaut Anna Kikina er et af fire besætningsmedlemmer på denne flyvning, den første af tre, der er forhandlet under den nyligt underskrevne aftale om besætning eller sædebytte. NASAs Frank Rubio vil flyve til ISS på Ruslands Soyuz-22 omkring en uge tidligere.

Lueders er NASAs viceadministrator for rumoperationer. Krikalev er en af ​​Ruslands mest kendte og mest erfarne kosmonauter, der har ledet Roscosmos’ bemandede rumprogram i de senere år. Ud over sin omfattende flyverfaring på den russiske rumstation Mir i slutningen af ​​1980’erne fløj han på to rumfærge-missioner og var medlem af det første ISS-besætning i 2000. I 2005 vendte han tilbage til ISS for endnu en langvarig mission.

SErgei Krikalev, direktør for menneskelig rumflyvning på Roscosmos, deltager nærmest i NASA Crew-5 mediebriefing, 4. august 2022. Skærmbillede.

Krikalev understregede, at Rusland ikke har nogen planer om at forlade ISS brat. Ved at gentage, hvad den nye Roscosmos-generaldirektør Yuri Borisov sagde i sidste uge, vil Rusland opfylde sin forpligtelse til ISS inden 2024 og vil give det påkrævede et års varsel om eventuelle planer om at afslutte sin deltagelse derefter. Borisovs kommentarer til den russiske præsident Vladimir Putin i begyndelsen af ​​sidste uge har skabt forvirring, da de blev fejlfortolket som at hævde, at Rusland ville forlade ISS “i” 2024 i stedet for “efter” 2024.

Borisov blev pludselig udpeget til at efterfølge Dmitrij Rogozin den 15. juli, samme dag som kontrakten om besætningserstatning blev underskrevet.

Ligesom Borisov fokuserede Krikalev på den tekniske gennemførlighed af de russisk-byggede moduler på ISS. De ældste, Zarya og Zvezda, lanceret i henholdsvis 1998 og 2000, har delvise garantier, og mikrorevner i skroget er allerede blevet opdaget. Roscosmos og NASA insisterer på, at de ikke udgør nogen trussel mod besætningen. Spørgsmålet er, om de er varslere om, hvad Borisov beskrev som en potentiel lavine af fiasko. Som følge heraf ønsker Rusland ikke at forpligte sig til nogen specifik post-2024-tidslinje, før det har afsluttet en vurdering af modulernes integritet.

Dagens budskab er, at alle ISS-partnere – USA, Rusland, Japan, Canada og 11 europæiske lande, der deltager gennem European Space Agency – arbejder sammen i harmoni og ser frem til fremtidigt samarbejde.

Partnerne afholder regelmæssige møder i ISS Multilateral Coordination Board for at koordinere planer og aktiviteter. Lueders sagde, at MCB netop mødtes i fredags, og at det var “opmuntrende” at høre støtte “over hele linjen” fra alle partnere, “da vi fortsætter med at arbejde sammen i rummet og fortsætter med at se og planlægge fremtiden sammen.” Hun sagde, at den næste MCB er om seks til syv måneder, hvor forhandlingerne vil fortsætte.

De første besætningsudvekslingsflyvninger er nu mere eller mindre sikre. NASAs Frank Rubio vil lancere den 21. september sammen med to russiske kolleger på Soyuz MS-22. Kikina vil lancere på Crew-5 den 29. september med NASA-astronauterne Nicole Mann og Josh Cassada og JAXA-astronaut Koichi Wakata, selvom NASAs kommercielle besætningsprogramdirektør Steve Stich sagde, at Crew-5-lanceringsdatoen “sandsynligvis” ville blive “justeret” pga. dens nærhed til Soyuz MS-22-lanceringen.

Besætning-5, LR: Anna Kikina (Roscosmos), Josh Cassada (NASA), Nicole Mann (NASA), Koichi Wakata (JAXA). Billedkredit: NASA

Mann bliver den første kvinde til at kommandere en Crew Dragon-mission på sin første rumflyvning. Hun, Cassada og Wakata havde alle fået tildelt at flyve til ISS på Boeings Starliner, Crew Dragons konkurrent. Gentagne Starliner-forsinkelser fik NASA og JAXA til at tildele hende til Crew Dragon.

Boeing afsluttede sin ubemandede testflyvning af Starliner i maj. Dernæst kommer besætningens flyvetest. Når først forventet ved udgangen af ​​dette år, sagde Stich, at det nu sandsynligvis vil glide “en smule” ind i næste år. Lüders lovede en opdatering i slutningen af ​​denne måned.

Når ISS er operationel, planlægger NASA at rotere Crew Dragon- og Starliner-flyvninger, én om året, i hele ISS’ens levetid. ISS programleder Joel Montalbano forklarede, at besætningsbytteaftalen i øjeblikket gælder for én flyvning om året i 2022, 2023 og 2024, men han forventer, at den vil blive revideret, når Starliner flyver, så der vil være en på hver flyvning til ISS, der er en mandskabsudveksling.

ISS har været konstant bemandet med internationale besætninger siden november 2000. Mindst én russer og én amerikaner er altid ombord for at betjene det russiske orbitalsegment og det amerikanske orbitalsegment. Den mandskabsbytteaftale, der netop er blevet underskrevet, skulle sikre, at tingene fortsætter sådan. NASA havde betalt Rusland for at flyve amerikanere på Soyuz, da der ikke var nogen anden måde at færge besætninger frem og tilbage på, men nu hvor Crew Dragon er tilgængelig, har situationen ændret sig. Den nye ordning går ud på at flyve hinandens besætninger uden at veksle penge.

Ruslands invasion af Ukraine har vendt næsten alt rumsamarbejde med Rusland på hovedet. ISS er en undtagelse, da den blev bygget som en indbyrdes afhængig facilitet, der ville være ekstremt vanskelig at drive uden involvering af begge lande.

Leave a Comment

Your email address will not be published.