NASA, ESA ændrer kursen for at returnere Mars-prøver – SpacePolicyOnline.com

NASA og ESA annoncerede i dag en større ændring i planerne for Mars Sample Return-kampagnen. De to agenturer vil fortsætte med at arbejde sammen om at returnere prøverne, som nu indsamles af NASAs Perseverance-rover, men Perseverance vil selv transportere prøverne til deres udgangspunkt for returrejsen til Jorden i stedet for en ESA-rover. Ikke nok med det, NASA vil sende yderligere to helikoptere til Mars for at give en backup-metode til at hente prøverne, hvis noget går galt med Perseverance. ESA leverer også retur-til-jord-rumfartøjet og en robot-overførselsarm.

Udholdenhed landede sidste år sammen med den lille Ingenuity-helikopter, en teknologidemonstrator, der langt oversteg forventningerne. Designet til at lave 5 testflyvninger i løbet af en måned, er det nu op til 29 flyvninger og stadig i gang og udforsker terrænet forud for Perservance.

Thomas Zurbuchen, NASA associeret administrator for Science Mission Directorate, sagde under en mediekonference i dag, at vedholdenhed og opfindsomhed fungerer så godt, at ESA’s Sample Fetch Rover ikke er påkrævet.

Planen var, at Perseverance skulle efterlade de cigarformede prøverør på overfladen, mens hun strejfede rundt på planeten. ESA Fetch Rover ville senere samle dem og tage dem til et NASA Mars Ascent Vehicle (MAV), som ville sætte dem i kredsløb om Mars. Et ESA-rumfartøj, Earth Return Orbiter (ERO), ville mødes med MAV, prøverne ville blive overført til en NASA-beholder – et Capture, Containment and Return System – på ERO og returneret til Jorden. Beholderen ville adskilles fra ERO’en, når den nærmede sig Jorden og stige ned gennem atmosfæren til overfladen.

Denne arkitektur krævede to landere, en til ESA’s rover og en til NASA’s MAV.

Zurbuchen sagde, at sidste år åbnede muligheder, der “helt ærligt ikke var tilgængelige for os” for et år siden. Vedholdenheden fungerer så godt, at NASA nu er “praktisk” til at køre prøverne til selve MAV’en. Han sagde, at det altid har været backup for ESA’s rover, men nu vil det være det primære køretøj.

Perseverances backup vil være to nye helikoptere afledt af Ingenuity og leveret af NASA-landeren. Du vil have hjul og håndvåben til at få fat i prøverørene.

Illustration af rumfartøjet til den nye Mars Sample Return-kampagnearkitektur. Fra venstre: NASA Ingenuity-klasse helikopter, ESA Earth Return Orbiter, NASA Perseverance Rover, NASA lander med ESA robotarm og NASA Mars Ascent Vehicle. Kredit: NASA/JPL-Caltech

NASA-landeren vil være udstyret med en ESA-prøveoverførselsarm til at overføre prøverne fra Perseverance og/eller helikopterne til MAV.

Dagens meddelelse følger efter afslutningen af ​​gennemgangen af ​​programmets systemkrav. Da han blev spurgt, om denne arkitektur vil spare penge, pegede Jeff Gramling, lederen af ​​NASAs Mars Sample Return-program, omkring. Han sagde, at en lander er billigere end to, men NASA forpligter sig ikke til omkostninger eller tidslinjer, før det vigtigste beslutningspunkt C, en milepæl, der ikke vil blive nået i endnu et år.

Lanceringen af ​​ESA’s Earth Return Orbiter med NASA-containeren er planlagt til efteråret 2027. Lanceringen af ​​NASA-landeren med de to helikoptere MAV og ESA Sample Transfer Arm vil følge i sommeren 2028. Prøverne ville komme tilbage til Jorden i 2033.

Planændringen er den anden store forstyrrelse af ESA’s Mars-udforskningsplaner i år. Ruslands invasion af Ukraine den 24. februar hævede Europas rumsamarbejde med Rusland, herunder den planlagte opsendelse af en russisk lander og ESA-rover senere på året som en del af ExoMars-programmet. ESA-roveren, der hedder Rosalind Franklin, er allerede bygget og skal sendes til Rusland for integration i løfteraketten. ESA har afsluttet sit samarbejde med Rusland og er nu i forhandlinger med NASA om, hvordan man kommer videre med denne rover. David Parker, ESA’s direktør for Human and Robotic Exploration, sagde, at der forventes en beslutning om Rosalind Franklin på et ESA-rådsmøde i november.

Da han blev spurgt, om ESA var skuffet eller lettet over, at de ikke længere skulle bygge Sample Fetch Rover og nu kunne fokusere på at få Rosalind Franklin til Mars, sagde Parker, at ingeniøren i ham var fascineret af Fetch Rover, fordi han kunne have rejst meget hurtigere end tidligere rovere, men fra et programmatisk perspektiv giver den nye plan mening.

Leave a Comment

Your email address will not be published.