Franco Morbidelli topper podiet ved Valencia GP i 2020.

Morbidellis lange kamp for at genvinde sin konkurrenceevne

Kun få af forudsigelserne i begyndelsen af ​​vinteren 2020 viste sig senere at være sande. Faktisk ville ingen have satset på Franco Morbidelli på Yamahas A-spec for at blive mærkets mest konkurrencedygtige rytter inden for SRT-teamet med tre sejre og kun 13 point, der mangler titlen.

Morbidelli, 2017 Moto2 verdensmester og en af ​​Valentino Rossis akademiskikkelser, dukkede op på gulvet med denne A-specifikation, en gammel Yamaha. Han gennemførte en anonym sæson i sin SRT M1 i 2019, hvor han befandt sig i skyggen af ​​den sensationelle holdkammerat og rookie Fabio Quartararo, der tog syv podier og seks pole positioner.

I starten af ​​2020 dukkede Quartararo op inden for det seneste M1-spec SRT-team, og i 2021 havde han allerede skrevet under med fabrikkens Yamaha-team for at erstatte Rossi. For sin del skulle Morbidelli køre på 2020-cyklen, men den blev til sidst taget fra ham i sidste øjeblik og erstattet af 2019-specifikationen, hvor Yamaha praktisk talt lagde alle deres æg i én kurv ved at satse på Quartararo.

Mens franskmanden vandt tre gange i 2020, formåede han ikke at sikre sig yderligere podier og manglede konsistens, idet han mistede alle sine mesterskabsføringer i de sidste seks løb og faldt fra første til ottende samlet.

Da Quartararo tog årets sidste sejr i Barcelona, ​​var Morbidelli 31 point bagud og betragtes stadig som en underdog, to uger efter han tog sin første sejr. Set i bakspejlet var det en fejl. Morbidellit a “drikke sig fuld”som han sagde dengang Motorsport.comsom blev hilst velkommen af ​​Quartararos præstation i 2019 og glædede sig over at blive betragtet som en underdog.

Den anden sejr i Aragon blev opnået under stort pres fra Álex Rins, og den tredje i Valencia efter en voldsom duel med Jack Miller beviste, at Morbidelli kan klare presset og holde ud. Dette var dog ikke nok til at vinde titlen. Pålideligheden af ​​hans Yamaha svigtede ham virkelig i starten af ​​sæsonen, da hans motor svigtede, mens han sluttede på fjerdepladsen ved det andalusiske Grand Prix, hvilket kostede ham 13 point fra Joan Mir.

Franco Morbidelli topper podiet ved Valencia GP i 2020.

Det var nok heller ikke nok til at overbevise Yamaha om at køre på en fabrikscykel i 2021. I betragtning af at beslutningen om at allokere ressourcer blev truffet for sent, og 2021-sæsonen vendte tilbage til normal udvikling efter fastfrysningen i forbindelse med COVID-19, overlod producenten derefter 2019-motoren til italieneren, hvorefter han med vanskeligheder i det første Grand Prix kæmpede og nåede ikke bedre end en tredjeplads på Jerez, før han skadede sit knæ og missede fem løb mellem Assen og Misano.

I hans fravær forlod Maverick Viñales uventet og øjeblikkeligt det officielle Yamaha-hold, hvilket tillod ham at finde sig selv på en to-årig kontrakt, der tilbød ham øjeblikkelig forfremmelse. Overgangen viste sig dog at være mere kompliceret end forventet. Italieneren var handicappet på grund af en skade og scorede kun syv point i de sidste fem løb i 2021. Men det var en endnu større hindring, den virkelige ulempe var Yamahas spring mellem 2019- og 2021-motoren, som var beregnet til at påvirke 2022.

For blød til den nye pakke

Adspurgt om han var overrasket over den store forskel på de to cykler, svarede Morbidelli et forundret ja i sidste måned i Assen, lige før sommerferien: “En gang for alle, ja, men lad os sige, at motoren ændrede sig i den rigtige retning, mod bedre ydeevne, greb, alt muligt. For at bruge denne form for potentiale, skal du være aggressiv, du skal køre hårdt, og jeg jeg er mere en blød type.”

Mens Yamaha DNA’et forbliver det samme og stadig leverer maksimalt svingpotentiale, har den måde, dette opnås på, naturligvis ændret sig i udviklingen mellem 2019-cyklen og den nuværende pakke. Dette blev bemærket af Quartararo under et interview Motorsport.com sidste år.

“Jeg rider anderledes end sidste år, det er ikke rigtig naturligt, men det fungerer godt”forklarede han. “Jeg føler grænsen, jeg kan være meget hurtig, og jeg synes i øjeblikket, det fungerer meget godt. Jeg er normalt en kører, der kører meget hurtigt i svingene, og nu prøver jeg at være lidt som et dyr, der bremser for sent, forsøger at køre lidt anderledes.”

Det er netop denne form for dyreridning, der ikke rigtig falder naturligt for Morbidelli eller Andrea Dovizioso, som har en tilsvarende svær sæson i M1 med RNF-holdet. Sammenlignet med Quartararo, der vandt tre løb og fører mesterskabet med 172 point, har den italienske duo kun 35 point og ligger samlet på en 19. og 22. plads. Men Yamaha har brug for en rytter, der er aggressiv i svinget og kan finde fart, mens han slipper bremserne, hvilket Quartararo formår at gøre takket være den utrolige selvtillid, hans cykel viser foran.

Franco Morbidelli ved det hollandske GP.

Franco Morbidelli ved det hollandske GP.

At genkende sig selv også “blød”, Morbidellis kørestil er stærkt forbundet med Yamaha 2019, som han kørte i to et halvt år. Dette kan ikke ændres fra den ene dag til den anden og kompliceres af den begrænsede tid, der bruges på banen. I præ-sæsonen 2022 er fem dages test blevet tilladt, så på en løbsweekend vil hver af de første tre gratis træningssessioner blive forkortet med ti minutter fra de planlagte 45 for at udføre et tidsangreb for at garantere en plads. i Q2. Hvis vi tilføjer ultra-konkurrenceevnen af ​​den nuværende MotoGP hertil, har rytterne praktisk talt ingen tid til at tilpasse sig.

Morbidelli har også kun haft én top 10-placering i denne sæson (red. note på syvendepladsen), et regnfuldt indonesisk Grand Prix under de særlige omstændigheder. “Når der er lidt greb, betaler min bløde kørestil sig”forklarede han. “Men når der er mere vejgreb, betaler min kørestil sig ikke på de bløde dæk. Så det er vigtigt at ændre lidt på den måde, jeg styrer cyklen på. [Je dois] administrere det anderledes for at nå sit fulde potentiale, som er højt. Det er vigtigt at gøre.”

En vigtig ting, jeg forstod, var, at for at være hurtig på denne cykel, var jeg nødt til at skifte.

Franco Morbidelli

Den italienske pilot har altid vist en utrolig sindstilstand. Selvom hun nogle gange afviste tanken om, at hun aldrig blev vred, så hun ham aldrig smide ting i båsen eller miste besindelsen, når tiderne var hårde. Denne mentale tilgang ser ud til at tage over i hans nuværende kamp, ​​efter at have været igennem ekstremt vanskelige tider personligt midt i hans karrieresucces.

“Jeg forstod en vigtig ting, som er, at for at være hurtig på denne cykel, er jeg nødt til at ændre mig. Selvom jeg ved, at min kørestil under visse forhold og med et bestemt chassis betaler sig, er jeg stadig nødt til at ændre mig. Jeg er på dette chassis, jeg er på denne cykel, jeg er i dette hold. Jeg vil ændre mig, jeg er nødt til at ændre mig”spildt ud.

“Det er svært at ændre på den slags ting. Du skal ændre meget, måske også din personlighed, jeg ved det ikke, men du skal ændre meget. Jeg tror, ​​det bliver sjovt, processen bliver sjovt Vi vil se, om det virker.

Heldigvis er tiden på hans side, da Yamaha, på trods af det ekstremt turbulente ryttermarked efter Suzukis afgang i slutningen af ​​sæsonen og rygter om, at hans regeringstid er i fare, fortsat har troen på ham. Det andet år af hans kontrakt vil blive overholdt, hvilket betyder, at han kan nærme sig anden halvdel af sæsonen med kun at fokusere på at tilpasse sig cyklen.

Uanset om hans tætte forhold til Rossi spillede en rolle eller ej, fortjener en rytter af Morbidellis kaliber (Moto2-verdensmester og tredobbelt MotoGP-vinder i en æra mere konkurrencedygtig end nogensinde) et vist spillerum til at være konkurrencedygtig. Især siden #21 var Yamahas redningsmand på højeste niveau for to år siden.

Læs mere:

Leave a Comment

Your email address will not be published.