Hvalhajen (Rhincodon typus).  Fotokredit: Andre Rerekura, Whaleshark Research.

Hvalhaj er verdens største altædende, viser en ny undersøgelse

Hvalhajen (Rhincodon type), som er blevet rapporteret at være op til 18 m lang, er den største kendte eksisterende fiskeart. Dette væsen er en filterføder og er længe blevet observeret fodre med plankton, herunder krill, copepoder, krabbelarver, bittesmå blæksprutter eller fisk. Men ny forskning viser, at de flydende makroalger, sargassumer en vigtig fødekilde for hvalhajen.

Hvalhajen (Rhincodon type). Fotokredit: Andre Rerekura, Whaleshark Research.

“Dette har fået os til at gentænke alt, hvad vi troede, vi vidste om hvalhaj-diæter. Og faktisk, hvad de laver ude i det åbne hav,” sagde hovedforfatteren Dr. Mark Meekan, en fiskebiolog ved Australian Institute of Marine Science.

“På landjorden har alle de største dyr altid været planteædere.”

“I havet troede vi altid, at de dyr, der blev virkelig store, som hvaler og hvalhajer, fodrede et niveau op af fødekæden med rejelignende dyr og små fisk.”

“Det viser sig, at det evolutionære system på land og i vand måske ikke er så anderledes alligevel.”

For at finde ud af præcis, hvad hvalhajerne spiste, sagde Dr. Meekan og hans kolleger prøvede mulige fødekilder, fra lille plankton til store alger, på Ningaloo Reef i det vestlige Australien.

De sammenlignede derefter aminosyrerne og fedtsyrerne i plankton og plantemateriale med dem, der findes i hvalhajer.

Hvalhajens væv indeholdt forbindelser fundet i sargassumen art af brun tang, der er almindelig for Ningaloo, der brækker revet af og svømmer til overfladen.

“Vi tror, ​​at hvalhajer har udviklet evnen til at fordøje noget af det sargassum det kommer i deres maver,” sagde Dr. Meekan.

“Så den vision, vi har om hvalhajer, der kommer til Ningaloo bare for at nyde disse små krill, er kun den halve sandhed. De er faktisk derude, og de spiser også ret mange alger.”

“Vi blev overraskede over hvalhajens biokemiske signatur,” sagde Dr. Patti Virtue, en biologisk oceanograf ved Institute for Marine and Antarctic Studies ved University of Tasmania.

“Det er meget mærkeligt, for i deres væv har de ikke en fedtsyre eller stabil isotopsignatur af et krill-spisende dyr.”

“Noget som en hvalhaj, der svømmer gennem vandet med åben mund, kommer til at rumme mange forskellige ting,” tilføjede medforfatter Dr. Andy Revill, biogeokemiker hos CSIRO.

“Men du ved ikke, hvor meget af det dyret har brugt op, og hvor meget der bare går ud i den anden ende.”

“I modsætning hertil er stabile isotoper, fordi de faktisk er inkorporeret i kroppen, en meget bedre afspejling af, hvad dyrene faktisk bruger til at vokse.”

Resultaterne blev offentliggjort i tidsskriftet økologi.

_____

MG Meikan et al. Verdens største altædende er en fisk. økologi, offentliggjort online 19. juli 2022; doi: 10.1002/ecy.3818

Leave a Comment

Your email address will not be published.