Efter 45 år er den 5 milliarder år lange arv fra den interstellare Voyager 2-sonde lige begyndt

Den 20. august 1977, for 45 år siden, forlod et ekstraordinært rumfartøj denne planet på en rejse som ingen anden. Voyager 2 skulle for første gang vise os, hvordan planeterne i det ydre solsystem så ud tæt på. Det var som at sende en flue til New York City og bede dem om at tage kontakt.

Voyager 1 blev lanceret den 5. september efter Voyager 2. På flanken af ​​hver Voyager var der en guldskive med hilsner, lyde, billeder og musik fra Jorden.

Rumfartøjerne var mere eller mindre tvillinger, men de havde forskellige baner og videnskabelige instrumenter. Da begge fløj forbi Jupiter og Saturn, susede Voyager 1 videre ind i det interstellare rum. Voyager 2 tøvede med at aflægge det eneste besøg til dato hos isgiganterne Uranus og Neptun.

De farverige verdener

Ved ankomsten til Uranus i 1986 kortlagde Voyager 2 lyseblå-grønne skyer og en mulig “mørk plet” senere bekræftet af Hubble-rumteleskopet. Der var et uventet magnetfelt, der efterlod et proptrækkerspor af partikler bag planeten, mens den rullede i sin bane. Ti nye måner er blevet opdaget, inklusive den grå, kraterede Puck og to nye kulsorte ringe.

Tre år senere nåede Voyager 2 Neptun og sendte billeder hjem af blågrønne skyer og koboltblå skyer, der blev væltet op af vinde op til 11.000 miles i timen. En skiferfarvet “stor mørk plet” indikerede en storm med Jordens diameter. Den største måne, Triton, var lyserød med metan-is og sprutende gejsere af frosset nitrogen.

Siden da er intet rumskib vendt tilbage.

Et computergenereret billede af Neptun set fra Tritons overflade ved hjælp af Voyager 2-billeder.
JPL

budskaber for fremtiden

Endnu mere end disse glimt af de fjerne isplaneter, er folk på Voyager-missionen fascineret af de berømte guldskiver. En komité ledet af den visionære astronom Carl Sagan arbejdede i over et år på at samle materialer til at skildre planeten Jorden. Musikken tiltrækker sig mest opmærksomhed som et “mixtape for universet”, men det er ikke det eneste højdepunkt.

En af jordens lyde er fremstilling af stenredskaber eller ‘minedrift’. Dette er den længstlevende teknologi, som mennesker og deres forfædre har udviklet og er i brug fra omkring 3 millioner år siden til i dag. I det meste af menneskets eksistens er lyden af ​​sten, der slår sten for at fjerne skarpkantede skær, blevet hørt dagligt i alle samfund.

På pladen kan du høre stenslag mod lyden af ​​hjerteslag.

På et af de 116 billeder bøjer en sort videnskabsmand i en laboratoriefrakke sig over et mikroskop, og øreringe i lag falder yndefuldt ned fra hendes ører. Øreringene har været genstand for en del debat: Ville en fremtidig alien-seer genkende begrebet “smykker”? Det var håbet, at dette billede sammen med mikrofotografiet af de delende celler i billede 17 ville hjælpe seerne med at opdage, at videnskaben om mikroskopi var kendt på vores planet.

Folk optog beskeder på 55 sprog. Nogle er ældgamle sprog, såsom akkadisk og hettitisk, som ikke er blevet hørt på Jorden i tusinder af år. De mest brugte ord er “hilsen”, “fred” og “ven”. Den portugisiske hilsen, talt af Janet Sternberg, siger blot “Fred og lykke til alle”.

Det lange farvel

Til sidst sluttede Voyager 2 sig til Voyager 1 i 2018 efter heliopausen, hvor solvinden bliver vendt tilbage af vinde fra det interstellare rum. Vores galakse er 100.000 lysår på tværs, og Voyager 2 er nu lige under 18 lystimer fra Jorden.

Begge rumfartøjer sender svage signaler, der rejser frem og tilbage mellem planeter, til de tre antenner, der stadig lytter: Tidbinbilla, Goldstone og Madrid.

NASA Deep Space Network viser Tidbinbilla-antennen nær Canberra, der modtager signaler fra Voyager 2.
NASA

Før de for alvor kan tage afsted, skal Voyager rejse yderligere 20.000 år gennem Oort-skyen, en stor, mørk kugle af iskolde objekter, der omgiver solsystemet.

Voyager 2’s systemer lukker langsomt ned for at spare strøm så længe som muligt. Men engang i 2030’erne vil der ikke være nogen.

Selvom Voyager 2 stopper med at sende, vil den ikke være helt død. Halveringstiden for plutonium-238 i dens atomkraftkilde er 87,7 år, mens halveringstiden for den lille plet af uran-238-belægning på guldskiven er 4,5 milliarder år. Begge elementer bliver langsomt til bly.

Den radioaktive transmutation af grundstofferne er en slags omvendt alkymi på den kosmiske tidsskala. Denne tilblivelsesproces slutter ikke, før der ikke er noget tilbage at forvandle på Voyager 2.

kulturel betydning

Den konstante spærreild af støvpartikler vil gradvist erodere Voyager 2’s overflader, sandsynligvis hurtigere end Voyager 1, fordi den rejser gennem forskellige områder af det interstellare rum. Imidlertid siges hans guldskive at være i det mindste delvist læselig efter 5 milliarder år.

Jorden afbildet på guldskiverne vil sandsynligvis ikke længere være genkendelig om 100 år. Rumfartøjet og optegnelserne vil forblive som en fragmentarisk arkæologisk optegnelse i en ukendt fremtid.

Mens guldpladerne er uendeligt fascinerende, ligger Voyagers sande kulturelle betydning i deres placering. Rumfartøjet er grænsemarkører, der viser det fysiske omfang af menneskets engagement i universet.

Når Voyager holder op med at sende, bliver det som at blive sindssyg. Teleskoper kan kun vise os så meget: der er ingen erstatning for at være der.

hvem vil følge dem

Leave a Comment

Your email address will not be published.