Asteroider kunne have bragt vand og organisk stof til Jorden

Asteroider, der ankommer fra kanterne af solsystemet, mere end 4,5 milliarder kilometer væk, kan have bragt vand og organisk materiale til den oprindelige Jord, sagde et hold japanske forskere mandag.

Hypotesen, offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Nature Astronomy af Japan Aerospace Exploration Agency og andre, blev trukket fra en analyse af prøver af Ryugu-asteroiden indsamlet af Hayabusa2-rumfartøjet.

Det er fortsat et mysterium, hvordan jorden, som oprindeligt næsten udelukkende bestod af smeltet magma, kom til at blive dækket af vand.

“Mere generelt er det muligt, at små himmellegemer bragte ting, der gav anledning til vand og liv på Jorden,” sagde Motoo Ito, en seniorforsker i geomaterialevidenskab ved Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology.

Billedet viser en Ryugu-asteroideprøve analyseret af et hold japanske forskere. (Foto med tilladelse fra Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology / Fase 2-kuration “Team Kochi”) (Kyodo)

I december 2020 returnerede en kapsel, der blev båret af Hayabusa2 på en seks-årig mission, mere end 5,4 gram overflademateriale fra asteroiden Ryugu, mere end 300 millioner kilometer væk.

Mens Ryugu-partikler delte en tæt sammensætning med Jordens vand, var der nogle små forskelle, hvilket fik forskere til at antage, at Jorden også kan have fået sit vand fra andre steder end asteroider.

En analyse af otte partikler på i alt omkring 59 milligram af Ryugu-asteroiden fundet i næsten alt organisk stof og vand ikke i flydende form, men en hydroxylgruppe bestående af et oxygenatom bundet til et brintatom med en sammensætning svarende til vand indeholdt i kosmisk støv og kometer.

Beskyttet af en “vugge” af phyllosilicater, mentes de at have overlevet barske miljøændringer efter at have forladt det ydre solsystem, hvor vand og organisk stof opholder sig.

Inden for de relativt grovkornede lagdelte silikater blev der også fundet organiske områder, bestående af et stof kendt som et alifatisk kulbrinte. De omkringliggende grove korn, som er mere ildfaste, kan have forhindret vandet og det organiske stof i at blive ændret af miljøet.

Filbilledet viser Ryugu-asteroiden fotograferet af Hayabusa2 i november 2019. (Foto udlånt af JAXA) (Kyodo)

Hayabusa2 forlod Jorden i 2014 og nåede sin stationære position over Ryugu i juni 2018 efter at have gennemført 3,2 milliarder kilometer i en elliptisk bane omkring Solen i mere end tre år.

Sonden landede på asteroiden to gange det følgende år og indsamlede de første underjordiske prøver nogensinde fra en asteroide.

Forskere har tidligere fundet ud af, at Ryugu, født fra en forældrekrop dannet i det ydre solsystem, rejste til det indre solsystem, og at dens partikler indeholder aminosyrer – organiske forbindelser, der siges at være “kilden til liv”.


Relateret rapportering:

NASA-rumfartøjet indsamlede en prøve på 250 gram fra asteroiden Bennu

Aminosyrer fundet i asteroideprøver indsamlet af den japanske Hayabusa2-sonde


Leave a Comment

Your email address will not be published.